Plantilla de última voluntad y testamento

Plantilla de última voluntad y testamento

Un testamento es un documento que deja constancia legal de cómo quiere que se distribuyan sus bienes después de su muerte entre sus herederos (beneficiarios). En la mayoría de los estados, necesitará que dos testigos adultos estén presentes cuando firme el documento para confirmar el procedimiento adecuado firmando también el testamento.

Tenga en cuenta que un testamento no es lo mismo que un testamento vital, que detalla cómo desea manejar la atención médica al final de la vida.

¿Qué es un testamento?

Un testamento es un documento legal vinculante que determina cómo se repartirán sus bienes después de su muerte. Puede tratarse tanto de bienes inmuebles (terrenos, edificios, etc.) como de bienes personales (muebles, joyas, vehículos, acciones, otros ahorros, etc.) y, en la era digital actual, puede incluir incluso activos en línea, como cuentas de redes sociales, criptomonedas o cuentas de compras en línea.

Estos bienes suelen distribuirse entre sus hijos o su cónyuge. Sin embargo, también puede legar su patrimonio a una fundación benéfica u otra organización privada. Por último, puede reservar una parte de su dinero para cubrir los gastos funerarios.

Términos clave

Antes de seguir adelante, hay algunos términos legales que deberá entender:

  • Testador (testadora para las mujeres): La persona que deja el testamento. También puede añadir una cláusula que indique que todos los términos de género deben asumirse como neutros. De nuevo, esto no es legalmente obligatorio, pero puede ser útil en algunos casos, por ejemplo, si tu albacea es una mujer y tu albacea alternativo es un hombre. Es más fácil escribir una cláusula corta que escribir 200 veces "albacea o ejecutor".
  • Beneficiario: La persona que recibe su dinero u otros bienes, normalmente llamada "heredero" en el lenguaje corriente. Un beneficiario también puede ser una organización, como una organización benéfica o una iglesia.
  • Albacea (executrix para las mujeres): A veces llamado "representante personal", su albacea es la persona que se encarga de que se cumplan las instrucciones del testamento. Es responsable de resolver sus asuntos de acuerdo con sus instrucciones. Por razones éticas, el albacea no puede ser un beneficiario del testamento. Lo normal es que sea un amigo cercano o un familiar en el que usted confíe.
  • Bienes: Bienes inmuebles/viviendas, bienes personales, dinero en efectivo, saldos de cuentas bancarias y otras formas de riqueza o posesiones.
  • Patrimonio: La suma total de todos sus activos y deudas.
  • Testigo: La persona que firma su testamento y que puede ser llamada para verificar su validez si es necesario.
  • Tutor: La persona que asumirá la tutela de sus hijos u otras personas dependientes después de su muerte. También se puede prever un tutor para los animales domésticos.
  • Testamento: Proceso legal que tiene lugar tras el fallecimiento de una persona. Durante la sucesión, el tribunal determina si su testamento es válido y autoriza al albacea a llevar a cabo sus instrucciones.

IMPORTANTE: Tenga en cuenta que un testador, un albacea o un testigo debe ser mayor de edad en la mayoría de los estados. Sin embargo, hay algunas excepciones. Por ejemplo, si está casado o sirve en el ejército, puede crear un testamento aunque sea menor de 18 años.

Tenga en cuenta que un testamento no necesita abordar el seguro de vida. Su seguro pagará a los beneficiarios de su seguro en cuanto hagan una reclamación.

6 pasos para hacer un testamento

1. Elegir el tipo de testamento

Plantilla de última voluntad y testamento

Cuando se trata de tipos de testamento, tendrá varias opciones para elegir:

Opción 1: Crear el testamento usted mismo

Es posible escribir a mano todo el documento (crear un testamento holográfico), pero este método no suele ser recomendable. Aunque son más baratos, las desventajas superan a los beneficios. Los testamentos holográficos

  • No se reconocen en algunos estados
  • Pueden contener disposiciones contradictorias
  • Son más difíciles de localizar cuando se necesitan
  • Suelen ser más fáciles de impugnar

Por lo tanto, es mejor, al menos, utilizar plantillas de testamento rellenables, que suelen contener la mayoría de las disposiciones principales en la jerga legal adecuada. Además, puede probar nuestro constructor paso a paso, que le guiará por todos los pasajes que desee incluir. También está hecho para tener en cuenta la legislación del estado seleccionado. Así, se minimiza la posibilidad de que dicho testamento sea nulo.

IMPORTANTE: Los testamentos escritos a mano sin testigos, también llamados holográficos, son aceptables en la mayoría de los estados, pero generalmente no se recomiendan.

Opción 2: Utilizar los servicios de un abogado

Puede contratar a un profesional del derecho para que le ayude a crear su última voluntad. También se asegurará de que el documento cumpla con todos los requisitos de su estado. Sin embargo, esta opción suele ser bastante cara, y el coste suele variar en función del abogado y de la complejidad de su testamento.

Nota: A pesar de los honorarios legales que conlleva, si quiere legar sus bienes a alguien que no conoce desde hace mucho tiempo o desheredar a un familiar, es mejor consultar primero con un abogado.

Según la citada encuesta de Caring.com, en 2020, el 6,8% de los encuestados dice no poder permitirse hacer una última voluntad (en 2017, la cifra era del 4%) y el 6,3% simplemente no sabe cómo crearla (mientras que la cifra era del 4% en 2017).

2. Identificar los bienes

Plantilla de última voluntad y testamento

Revisa tus bienes y haz una lista de lo que puedes disponer en tu última voluntad. Es un paso importante porque puede que no todos tus bienes sean susceptibles de ser enajenados. Si es dueño de algo en común, por ejemplo, un apartamento, esa propiedad se transferirá al propietario sobreviviente automáticamente. Los bienes digitales pueden ser a veces difíciles de enajenar en un testamento, ya que la ley no regula adecuadamente estos casos. Además, no podrá legar ninguna propiedad que ya haya designado a alguien en un fideicomiso, póliza de seguro, plan de jubilación o acciones.

Para evitar la molestia de enumerar cada pequeña cosa que posea, designe a alguien para un patrimonio residual (o residuo). Después de enumerar todos los bienes importantes, incluya una cláusula de patrimonio residual que nombrará a la persona que recibirá todo lo que no haya enumerado. Esa persona se llamará beneficiario residual.

Otra cosa a tener en cuenta es si usted vive en un estado de bienes gananciales (o maritales). Estos estados son Arizona, California, Idaho, Luisiana, Nevada, Nuevo México, Texas, Washington y Wisconsin. En estos estados, la mitad de todos los bienes obtenidos durante su matrimonio serán para su cónyuge, independientemente de lo que usted indique en su testamento.

Para evitar disputas en el futuro, antes de crear un testamento, revisa el código de tu estado y todos los documentos legales que puedan implicar la disposición de tus bienes.

3. Piense en las personas implicadas

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A continuación se detallan las principales funciones para las que necesitaría encontrar personas. Aunque esté seguro de que a la persona que elija no le importará asumir algunas de las funciones, pregúntele siempre para estar 100% seguro.

Beneficiarios

Piensa en cómo quieres que se distribuyan los bienes que has enumerado anteriormente. Elige a los beneficiarios, aquellos que heredarán tus bienes, y qué partes les corresponderán. Si lo desea, puede elegir una organización benéfica como beneficiario. Una vez que se haya decidido, tiene que decidir quién se queda con qué. Puede dividir sus bienes en porcentajes, especificar qué beneficiario se queda con cada propiedad, o mezclar los dos enfoques. Para asegurarse de que los bienes pueden identificarse fácilmente, descríbalos con todo detalle.

Es una buena idea dar instrucciones que expliquen qué hacer con sus bienes si los beneficiarios designados fallecen antes que usted. Por ejemplo, puede incluir una cláusula que haga que esos bienes se distribuyan de forma equitativa entre todos los demás beneficiarios o se destinen a obras de caridad.

Albacea

La elección de un albacea requiere una cuidadosa deliberación porque esta persona será responsable de la distribución de los bienes y la liquidación de las deudas según las disposiciones de su testamento. Por lo tanto, es mejor elegir a alguien de absoluta confianza y, a ser posible, con formación jurídica o empresarial. Es una práctica habitual elegir a una sola persona como albacea y beneficiario. Sin embargo, si cree que puede haber peleas entre los herederos, sería mejor elegir a un tercero para este cargo.

Como precaución, también puede nombrar un albacea suplente en caso de que el primero no pueda desempeñar sus funciones.

Tutor

Indique un tutor si tiene hijos menores de edad que necesitarán que alguien se haga cargo de ellos en caso de que usted fallezca. También puede nombrar a un tutor aunque no tenga hijos pero piense tenerlos en el futuro. Aquí tienes algunos consejos:

Elija a una persona más joven que usted para que siga estando presente después de su muerte.
Tenga en cuenta el lugar de residencia del tutor si quiere que sus hijos crezcan en un estado concreto.
Asegúrese de que las creencias, la educación y el estilo de vida de la persona seleccionada crearán un entorno adecuado para sus hijos.
Comprueba si el posible tutor tiene suficientes recursos para llevar una vida estable.

También puede asignar a la misma persona el cuidado de sus queridas mascotas, siempre que tenga alguna.

Testigos

En la mayoría de los casos, tendrá que firmar el testamento en presencia de al menos dos testigos creíbles, que también firmarán el documento. Compruebe los requisitos de firma de su estado para ver cuántos testigos necesitaría. No puede hacer que alguien interesado en su patrimonio actúe como testigo.

4. Tenga en cuenta cualquier deseo especial

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Puede añadir peticiones especiales en su última voluntad. Por ejemplo, puede incluir una cláusula sobre el procedimiento de enterramiento o sobre cómo deben tratarse sus restos. Se conocen muchos casos en los que la gente deja peticiones inusuales en sus testamentos, como dejar todo su patrimonio a sus mascotas. Si tienes algo parecido en mente, asegúrate primero de que cumple con las leyes locales.

5. Rellene y finalice el formulario

Plantilla de última voluntad y testamento

Puede utilizar la plantilla rellenable gratuita que se puede descargar en esta página o probar el constructor paso a paso para asegurarse de que no se le escapa nada.

También puede considerar la posibilidad de hacer su testamento autoproclamado si quiere facilitar la sucesión. Para ello, deberá adjuntar a su testamento una declaración jurada de autocertificación.

IMPORTANTE: Las declaraciones juradas autoprobatorias no están permitidas en Luisiana, Maryland y Ohio. La notarización del testamento sólo es necesaria en Luisiana.

Si todavía quiere añadir un reconocimiento notarial, podría ser mejor hacer su testamento autoprobatorio ya que requiere la notarización en la mayoría de los casos de todos modos.

6. Considere las medidas posteriores a la creación

Plantilla de última voluntad y testamento

Asegúrese de que el documento se guarda en un lugar seguro pero accesible. Considere la posibilidad de guardar su testamento en una caja fuerte o en una caja de seguridad bancaria. Otra opción sería entregárselo a un abogado para que lo guarde. Anote la información crucial para encontrar el paradero del testamento para asegurarse de que usted o su cónyuge puedan localizarlo si olvidan dónde está.

Puede tomar otra precaución informando a su albacea sobre la ubicación del testamento o incluso entregándole una copia.

Descargue un modelo de testamento gratuito

Para la mayoría de las personas, una simple plantilla de testamento será más que suficiente para satisfacer sus necesidades legales. Puede descargar una plantilla rellenable en esta página. Dado que las leyes estatales tienen algunas variaciones menores en sus requisitos, hemos incluido instrucciones especializadas para los 50 Estados Unidos.

También puede utilizar nuestro constructor de formularios de testamento gratuito que le guiará por todo el proceso de creación paso a paso, y le ayudará a asegurarse de que no se ha saltado nada vital. Como resultado, obtendrá un documento imprimible con toda la información que haya rellenado.

Cómo rellenar una plantilla de testamento paso a paso

El primer paso para crear una última voluntad es escribirla. Los tribunales suelen ser comprensivos si el lenguaje no está escrito en perfecta jerga legal. Pero como un testamento es un documento legal, hay algunos puntos clave que deben ser cubiertos. Por eso es más fácil utilizar un formulario de últimas voluntades. Dicho esto, he aquí un rápido resumen de lo que hay que cubrir.

Paso 1 - Establecer el testador

En primer lugar, la parte superior de la página principal debe tener un encabezado que diga "Última voluntad y testamento de [su nombre]". Esto deja claro que usted estaba escribiendo intencionadamente un testamento y no sólo expresándose.

El primer párrafo debe incluir su nombre, ciudad, condado y estado. Esto asegura que su testamento va a estar cubierto por las normas de su jurisdicción local.

Paso 2 - Incluya una cláusula de revocación

La primera cláusula debe indicar que éste es su "último" testamento y que anula todos los testamentos y codicilos anteriores que haya escrito.

Paso 3 - Enumerar los miembros de la familia

La segunda cláusula incluye a los miembros de su familia: su cónyuge y su hijo o hijos, si los hay. Sus nombres deben mencionarse junto con las fechas de nacimiento de los hijos. Además, debe haber una frase que indique que no tiene otros hijos vivos y que no hay descendencia de hijos fallecidos.

Paso 4 - Indique los beneficiarios y su participación

A continuación, nombre a los beneficiarios de su herencia. Para cada beneficiario, incluya su nombre, dirección y su relación con usted. Además, mencione los bienes o el porcentaje de su patrimonio que deja a un determinado beneficiario. Recuerde que puede distribuir sus bienes a partes iguales entre todos sus beneficiarios o dejar una cantidad específica de bienes a beneficiarios concretos.

Paso 5 - Cubrir los impuestos y otros gastos

La cuarta cláusula cubre las deudas, los gastos y los impuestos. Debe autorizar a su albacea a pagar los gastos funerarios, el impuesto sobre el patrimonio, el impuesto de sucesiones y las deudas personales lo antes posible. También debe autorizarle a liquidar cualquier reclamación presentada contra su patrimonio.

Paso 6 - Rellene la parte de "No hay supervivientes

La siguiente cláusula se llama "Distribución si no hay supervivientes". Aquí, indique brevemente lo que debe hacerse con sus bienes en caso de que ninguno de sus beneficiarios le sobreviva.

Paso 7 - Revise la Cláusula de Cuentas Custodias

La siguiente cláusula, la de "Cuentas de Custodia", también es breve. Debe decir simplemente: "Si algún beneficiario de este testamento es menor de veinticinco (25) años en el momento en que se le confiere la titularidad, su parte será retenida por una persona seleccionada por mi albacea como custodio de dicho menor hasta la edad de veinticinco (25) años según la Ley de Transferencias Uniformes a Menores".

Paso 8 - Indique si quiere desheredar a alguien

La siguiente cláusula se llama "Omisión" o "Desheredación". Aquí, declare brevemente que cualquier miembro de la familia no nombrado como beneficiario está siendo omitido intencionalmente. En otras palabras, los ha dejado fuera a propósito, y no porque se haya olvidado.

También es una buena idea incluir una cláusula sobre la impugnación de beneficiarios. Debe indicar que si un beneficiario impugna alguna parte o todo el documento, su parte queda revocada y pasa a otros beneficiarios. Esto puede disuadir a la gente de demandar a su patrimonio por su parte de los activos.

Paso 9 - Asignar un tutor (opcional)

Si tiene personas a su cargo, deberá asignarles un tutor. El tutor debe tener su nombre, ciudad, condado y estado en el testamento. También es una buena idea incluir un tutor alternativo en caso de que la primera persona no actúe o siga actuando como tal. Si no tiene personas a su cargo, puede omitir esta sección.

En la misma cláusula, debería mencionar simplemente: "No se exigirá ninguna fianza a ningún fiduciario que preste sus servicios en virtud del presente testamento, tanto si se nombra específicamente como si no, o si se exige una fianza por ley, no se exigirá ninguna fianza sobre dicha fianza". O, si se quiere simplificar aún más el texto, se puede escribir "No se exigirá fianza a ningún tutor nombrado en este testamento".

Paso 10 - Establezca su albacea

La siguiente cláusula asigna a su albacea. Debe incluir su nombre, ciudad, condado y estado. En esta sección, es una buena idea nombrar un albacea suplente en caso de que el primer albacea haya fallecido o esté fuera del país cuando usted fallezca.

A continuación, enumera los poderes de tu albacea. Esta cláusula es bastante larga, así que no entraremos en demasiados detalles, pero debería autorizarles a vender sus propiedades, alquilarlas si es necesario, y gestionar sus planes de jubilación, cuentas bancarias y acciones. También puede autorizarles a contratar a un asesor financiero o a un contable para un plan de sucesión.

Paso 11 - Revise la sección "Varios". Sección

La última cláusula se denomina "Disposiciones varias", e incluye las definiciones de los términos que podrían resultar ambiguos, como "hijo", "asunto" y "mi albacea". Como siguiente párrafo de la cláusula, incluya las palabras: "Confirmo que no existe ningún acuerdo entre mi cónyuge y yo en cuanto a la disposición de nuestro patrimonio tras el fallecimiento del segundo de nosotros". Después, incluya un párrafo sobre los gastos de envío que diga que sus beneficiarios no tendrán que pagar los gastos relacionados con la entrega y distribución de los bienes personales mencionados en su testamento.

La cláusula debe terminar con las palabras "EN TESTIMONIO DE LO CUAL, suscribo mi nombre…" e incluir la fecha en que lo creaste. No olvide añadir su firma y su nombre impreso debajo de la cláusula.

Paso 12 - Firme el testamento

Una vez terminada su parte de la escritura, deben intervenir dos testigos que den fe. Tienen que confirmar el hecho de que fue usted quien creó el testamento que ahora están firmando y que usted les pidió que actuaran como testigos. Luego, deben mencionar que fueron testigos del momento en que usted firmó el testamento y que ambos estuvieron presentes al mismo tiempo. Después de eso, debe haber una línea: "Ahora, a petición del testador, en su presencia y en la del otro, suscribimos nuestros nombres como testigos".

En el segundo párrafo de la cláusula, los testigos deben afirmar que usted, como testador, cumple los requisitos de la ley estatal en cuanto a la edad y la solvencia mental y que el testamento no fue obtenido por coacción, amenaza, fraude o influencia indebida.

El último párrafo de la cláusula debe incluir la fecha y el lugar de ejecución del testamento. El final debe ser el siguiente: "Declaramos bajo pena de perjurio según las leyes de (estado) que lo anterior es verdadero y correcto", con los nombres, firmas y lugares de residencia de los testigos escritos debajo del texto.

Hacerlo oficial

A continuación, debe encontrar dos testigos de confianza que verifiquen la autenticidad de su testamento. Al igual que el albacea, los testigos no pueden ser beneficiarios del testamento. Escriba su firma y feche el testamento en su presencia y haga que cada uno de ellos lo firme y escriba su dirección.

Eso es todo. Su testamento no tiene que ser notariado. Sin embargo, si usted tiene una declaración jurada, la declaración jurada tendrá que ser notariada.

Cómo modificar su testamento

Cambiar su testamento es lo mismo que crear uno nuevo, incluyendo la firma de dos testigos. Sin embargo, una vez que haya cambiado el testamento, querrá asegurarse de que el testamento anterior sea destruido junto con cualquier copia. Para cambios menores, también puede crear un codicilo, del que hablaremos en breve.

¿Cuándo podría tener que cambiar mi testamento?

Entonces, ¿por qué querría cambiar su testamento? Hay varios acontecimientos de la vida que son lo suficientemente importantes como para justificar la creación de un nuevo testamento. Entre ellos se encuentran:

  • Casarse
  • Divorciarse
  • Si estás en un matrimonio del mismo sexo que se ofició antes de la decisión del Tribunal Supremo de 2015
  • Matrimonio de derecho común
  • Una nueva pareja de hecho
  • El nacimiento de un nuevo bebé o una adopción
  • Un nuevo hijastro
  • Fallecimiento de un hijo, cónyuge u otros beneficiarios
  • Añadir o eliminar un beneficiario
  • El paso de un estado de derecho común a un estado de comunidad de bienes, o a la inversa
  • Un cambio significativo en el valor de su patrimonio
  • Cambio de tutores para sus dependientes

Documentos relacionados

Además de la distribución de sus bienes personales, hay otros asuntos que puede querer incluir en su testamento. Además, es posible que quiera hacer pequeños cambios en su testamento. A continuación le presentamos algunos documentos que debería seguir guardando junto con su última voluntad.

Codicilo al testamento

Un codicilo es un documento que especifica cambios menores en su testamento. En lugar de escribir un testamento completamente nuevo, puede escribir un documento más corto y sencillo para cambiar sus peticiones finales.

¿Qué se considera un cambio menor? No hay reglas legales claras. Los codicilos suelen utilizarse para cambiar de albacea, actualizar los nombres y direcciones de los beneficiarios o añadir una nueva petición para un bien recién adquirido, como una nueva vivienda. Si hay algo más, deberá redactar un nuevo testamento. Puede redactar varios codicilos. Sin embargo, si ha escrito más de tres o cuatro, considere la posibilidad de redactar un nuevo testamento para facilitar las cosas a su albacea. Un codicilo tiene los mismos requisitos que su testamento original, así que asegúrese de tener sus dos testigos.

Declaración jurada autoprobatoria

Una declaración jurada autoprobatoria está diseñada para facilitar a su albacea la tramitación de su testamento. Con una declaración jurada, su testamento se considera automáticamente válido, y la gestión de su patrimonio será rápida e indolora. Sin una declaración jurada, demostrar la autenticidad de su testamento puede ser una carga. También necesitará el sello de un notario público. Sin uno, su declaración jurada no será válida. De hecho, según la ley del estado de Luisiana, una declaración jurada no notariada invalidará todo su testamento.

Fideicomiso en vida

Un fideicomiso en vida le permite evitar la legalización de su testamento poniendo sus activos en posesión de un fideicomiso. Un fideicomiso es una entidad legal separada y está gobernada por un administrador, normalmente usted. Cuando usted fallezca, los activos del fideicomiso se entregarán a sus herederos sin necesidad de una legalización. Dicho esto, sigue siendo una buena idea tener un testamento simple que cubra los artículos personales que no son propiedad del fideicomiso.

Testamento en vida

El testamento vital, también llamado directiva de atención médica, establece sus deseos en relación con el tratamiento médico al final de la vida y los procedimientos médicos para prolongar la vida.

Preguntas frecuentes

A estas alturas, probablemente sienta que está listo para escribir su testamento, pero hay algunas cosas más que debemos cubrir antes de terminar. Por lo tanto, dediquemos algo de tiempo a responder algunas preguntas frecuentes.

¿Por qué tengo que hacer un testamento?

Una persona que muere sin un testamento ha muerto "intestada" en términos legales. En este caso, la ley tiene disposiciones para distribuir sus bienes. Crear un testamento le permite determinar qué personas recibirán la propiedad de sus fondos y bajo qué condiciones. Dependiendo de sus circunstancias personales, esto podría significar un cónyuge, padres, hijos, hermanos, o incluso tíos, sobrinos.

Si no tiene familiares vivos, todo su patrimonio pasará a manos del gobierno. Por lo tanto, incluso si está realmente solo en este mundo, es posible que desee crear un testamento para dejar sus bienes a la caridad.

¿Qué puede ocurrir si no dejo un testamento?

Dependiendo de su ubicación, las normas sobre la herencia intestada varían ligeramente. Sin embargo, la regla típica es que el pariente vivo más cercano se queda con la mayor parte de sus bienes. Si es soltero y no tiene hijos, su dinero irá a parar a sus padres si aún viven. Si no, irá a parar a tus hermanos. Si no, puede ir a parar a parientes más lejanos. La excepción es si eres soltero con hijos, en cuyo caso tu patrimonio irá a parar a tus hijos. Si alguno de sus hijos ha fallecido antes que usted y ha dejado hijos propios, sus nietos recibirán la parte de sus padres.

Si está casado, las cosas son un poco más sencillas. Si está casado y tiene hijos, todo su patrimonio será para su cónyuge. La excepción es si tiene hijos de algún cónyuge anterior, en cuyo caso la mitad de su dinero irá a parar a esos hijos. Si no tiene hijos, todos los bienes gananciales -es decir, de propiedad conjunta- pasarán automáticamente a su cónyuge. Sus propios bienes personales se dividirán entre su cónyuge, sus padres y sus hermanos, si aún viven.

Las cosas se complican un poco más cuando tienes una pareja de hecho. Si su estado reconoce las parejas de hecho, se aplicarán las mismas normas que a las parejas casadas. Si su estado no reconoce las parejas de hecho, es posible que no reciban nada en absoluto, así que asegúrese de comprobar las leyes locales.

El efecto más devastador de una muerte intestada se produce en las parejas con relaciones no reconocidas legalmente. En ese caso, en ausencia de un testamento, su pareja superviviente no recibirá nada en absoluto.

¿Cuáles son los documentos más importantes que deben acompañar a mi testamento?

Junto con su testamento, debe incluir cualquier otro documento de planificación patrimonial que haya creado. Para empezar, estos incluyen su fideicomiso en vida y/o su testamento en vida, de los que ya hemos hablado. Sin embargo, hay otras cosas que también debe incluir.

En primer lugar, querrá un formulario de poder para la incapacidad física y mental. Esto designa a una persona que puede tomar decisiones financieras o médicas en su nombre en caso de que usted no pueda hacerlo. Querrá dos de ellos, uno para las finanzas y otro para la atención médica. Asegúrese de que esta persona es alguien que está de acuerdo con usted y que gestionará sus asuntos de acuerdo con sus deseos.

Otro formulario importante es la declaración de deseos. Este documento no es legalmente vinculante, pero, siempre que confíes en tu albacea, puedes contar con que lo siga. Le permite indicar lo que desea que se haga con sus restos mortales. Dígales qué tipo de ceremonia funeraria desea y si desea un entierro o una incineración.

Por último, una hoja informativa puede ser inmensamente útil. Aquí debe incluirse información sobre cualquier cuenta de correo electrónico, nombres de usuario y contraseñas de Internet, números de cuentas financieras, pólizas de seguro, tarjetas de crédito, préstamos para vehículos e hipotecas. Si debes dinero, explica cómo piensas pagar. Haz una lista de las cajas de seguridad, unidades de almacenamiento u otros lugares donde guardas tus bienes. También es una buena idea proporcionar la información de contacto de los amigos y familiares a los que hay que notificar su muerte.

¿Es posible hacer un testamento por su cuenta?

En los Estados Unidos, cualquier adulto mentalmente competente puede redactar un testamento. Como ya hemos mencionado, hay algunos requisitos técnicos que deben cumplirse, pero aparte de eso, no hay más requisitos. No tiene que registrarse en ningún organismo gubernamental o tribunal. Sin embargo, algunos estados le permiten hacerlo para facilitar el proceso de sucesión. Para la mayoría de los fines, basta con guardar su testamento en un lugar seguro y asegurarse de que su albacea conoce su ubicación.

¿Tengo que contratar a un abogado para hacer un testamento?

En la mayoría de los casos, usted puede redactar su testamento gratuitamente. No hay ningún requisito legal para que los abogados supervisen la creación de un testamento. Para la mayoría de las personas, las plantillas de testamento gratuitas básicas o el software harán el trabajo. Dicho esto, los abogados especializados en planificación patrimonial están bien equipados para manejar situaciones complejas, como las personas con muchas inversiones o las que poseen empresas. En esas circunstancias, puede merecer la pena el coste de obtener el asesoramiento de un bufete de abogados profesional.

¿Qué cosas debo tener en cuenta antes de redactar un testamento?

En pocas palabras, tendrá que pensar en todos sus bienes y en a quién quiere dejárselos. También tendrá que tener en cuenta las deudas que pueda tener. Sus herederos no serán responsables de pagarlas, pero su patrimonio tendrá que pagarlas antes de pagar a sus beneficiarios.

Además, si tiene hijos menores de edad, considere quién debe ser su tutor y velar por sus intereses cuando usted falte. No hace falta decir que esto conlleva muchas responsabilidades, por lo que querrá hablar con esta persona de antemano.

Del mismo modo, las funciones de un albacea conllevan una gran responsabilidad. Es una buena idea hablar con esta persona sobre cualquier inquietud antes de nombrarla albacea.

Por último, piense en las consideraciones particulares que pueda tener que afrontar. Por ejemplo, si usted cuida a sus seres queridos mayores o a un hijo adulto discapacitado, también necesitará un tutor para esa persona.

¿Qué ocurre si muero en otro estado o en el extranjero?

Independientemente del lugar en el que fallezca, su última voluntad sigue siendo legalmente vinculante. Si fallece fuera del estado, la policía local notificará a sus parientes más cercanos. Si fallece en el extranjero, la policía local notificará a la embajada estadounidense, que a su vez notificará a sus familiares. No obstante, sus familiares serán responsables de los gastos de transporte que conlleve la devolución del cuerpo.

¿Puedo encontrar el testamento de una persona en línea?

Depende. Si la persona sigue viva, el testamento se considera un documento privado. La única manera de verlo es preguntando a la persona que redactó el testamento, y nadie puede obligarla a mostrarlo. Si la persona ya ha fallecido, el testamento sigue siendo privado hasta que se presenta en el tribunal testamentario. En ese momento, se convierte en un registro público. La mayoría de los tribunales testamentarios publican ahora sus registros en Internet.

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